Hace poco comentábamos que la autora de Harry Potter, J.K. Rowling, estaba por lanzar su primera novela destinada exclusivamente para un público adulto. Esta novedad había generado muchas expectativas. Sin embargo, tras el lanzamiento del libro la crítica ha dado su sentencia: una obra sin magia, poco interesante, trillada y previsible.

 "The Casual Vacancy" tendrá sin embargo un destino de best-seller. Es que más allá de lo que diga la crítica, el público querrá confirmarlo por su cuenta y se mantendrá fiel a esa persona que los ha hecho soñar durante tantos años con el joven mago.

En "The New York Times", Michiko Kakutani comparó los personajes presumidos y de mente estrecha de Rowling con la odiosa familia Dursley de la saga de Harry Potter. "Uno solo puede admirar su sentido común al afrontar las enormes expectativas creadas por el fenómeno mundial que fue Harry Potter", escribió Kakutani. "Lamentablemente, el mundo real que ella describe en estas páginas es tan deliberadamente banal, tan deprimentemente estereotipado que 'The Casual Vacancy' no es solo decepcionante: es aburrido".

Hubo también, por supuesto, críticas un poco más benevolentes alegando que, aunque no es una obra magnífica, el esperado salto de Rowling desde el mundo de los niños magos y brujas, era bueno. "'The Casual Vacancy' no es una obra maestra, pero no está mal del todo: inteligente, elaborada y a menudo divertida", dijo Theo Tait en el diario "The Guardian". "Lo peor que se puede decir de ella, realmente, es que no merece toda la atención mediática que la rodea”. Al leer esa crítica ¿te dan ganas de comprar el libro?

Lo cierto es que la primera edición del libro en Estados Unidos es nada menos que de 2.000.000 de ejemplares. Esa publicidad que mencionaba el crítico es lo que garantizará que este sea un nuevo fenómeno literario, más allá de la calidad del producto. Es que, por ejemplo, el último volumen "Harry Potter y las reliquias de la muerte", que apareció en 2007, se convirtió en el libro más rápidamente vendido de la historia. En todo el mundo se han vendido más de 450 millones de ejemplares de los siete libros de Potter.

"The Casual Vacancy" se sitúa en un pequeño pueblo inglés llamado Pagford, donde los prejuicios de clase campan a sus anchas y Rowling explota su libertad post-Potter para abordar temas como la adicción a las drogas, el sexo adolescente y la violencia doméstica. La trama empieza con la muerte de Barry, que crea una "vacante" en el consejo parroquial local con la que se abre una guerra de todos contra todos: ricos contra pobres, adolescentes contra padres, esposas contra maridos y profesores contra alumnos.

Un libro del que vale la pena prescindir, teniendo en cuenta las maravillas que aún nos quedan por leer.