WASHINGTON - El número de personas enfermas por un brote de meningitis mortal en Estados Unidos, atribuido a un medicamento contaminado, se elevó a 249, según los últimas cifras de las autoridades sanitarias, que también dijeron que la cifra de muertos aumentó a 19.

Catorce estados han sido afectados por este brote. El mayor registro lo tiene Tennessee (sur) donde se contaron 53 casos y seis muertes, seguido de Michigan (norte) con 41 casos y Virginia (este) con 34.
 
Florida, Maryland, Minnesota, Nueva Jersey, Indiana, Carolina del Norte, Ohio, Idaho, Illinois, y en las últimas horas Texas han registrado igualmente casos. Este 19 de octubre, Nueva York registró el primer caso.
 
Las autoridades sanitarias han notificado a más de 14,000 personas en 23 estados que pueden haber recibido dosis del esteroide contaminado. Sin embargo, podrían pasar semanas o incluso meses antes de que haya un recuento final de los casos, debido a que esta infección fúngica mortal tiene un largo período de incubación.
 
Este brote epidémico está vinculado a un esteroide que suele inyectarse en la columna vertebral para tratar el dolor de espalda.
 
Los síntomas más comunes de meningitis aparecen de una a cuatro semanas después de la inyección, pero en algunos casos pueden aparecer después de varios meses, según las autoridades sanitarias.
 
La meningitis fúngica es una infección poco frecuente y no transferible, que inflama las membranas que protegen el cerebro y la médula espinal.