NUEVA YORK -- La serie "Dating Naked" ("Saliendo desnudo") es el más reciente ejemplo de una nueva tendencia en los realities de la televisión. La desnudez está de moda, y ya no se reserva a los canales de cable premium o a la medianoche.

A la cabeza está "Naked and Afraid" ("Desnudos y con miedo") de Discovery, en la que un hombre y una mujer que no se conocen pasan tres semanas en la jungla valiéndose por sí mismos sin un hilo de tela entre ellos. El éxito de este programa desde su estreno en junio de 2013 llevó a "Dating Naked" de VH1 y al programa sobre bienes raíces de TLC "Buying Naked" ("Comprando desnudos"). Y vienen más en camino.

¿Cuál es el atractivo?

En un mundo de opciones interminables, la excitación tienta. También lo hace un título caliente, y la palabra "desnudo" inevitablemente salta a la vista en la guía de programación. Brent Montgomery, quien produce el éxito de no ficción "Pawn Stars" que se transmite por el canal History, dijo que muchos de los primeros seguidores se sintieron atraídos por el título, que aunque no tiene nada que ver que suena casi como "Porn Stars", o estrellas porno. Ahora produce la serie derivada "Pawnography".

Sin embargo, para tener verdadero éxito un programa debe ofrecer algo más que mantenga el interés de los televidentes una vez que ver cuerpos desnudos (con las partes privadas censuradas) deja de ser novedad.

"El secreto de nuestro show no es el hecho de que están desnudos", dijo Denise Contis, jefa de producción y desarrollo de Discovery en la costa oeste estadounidense. "Creo que es la narrativa, el elenco y una experiencia de supervivencia auténtica".

Hay cosas que se repiten en estos programas: los genitales de las mujeres y los hombres son censurados junto con los pechos femeninos. Pero los traseros se muestran por igual. Al encargado de edición le toma casi una semana limpiar cada episodio de "Naked and Afraid". En "Buying Naked" hay sofás o macetas estratégicamente colocadas para tapar las partes íntimas de los compradores de casas.

Discovery no estaba buscando un programa "desnudo" cuando creó "Naked and Afraid", dijo Contis. Quería un nuevo giro en el género de supervivencia, pues al final de cuentas el resguardo más elemental es la ropa.

Pero para ser honestos uno de los ganchos es saber si el romance surge entre dos desconocidos desnudos solos en la jungla (aparte de los productores y camarógrafos que los siguen). Y no ha pasado. Incluso es más probable que ocurra lo contrario: en el próximo episodio los concursantes se disgustan tanto que accedieron a separarse hasta que los rescataran al final del programa.

Sin embargo, en "Dating Naked" el romance es el objetivo. Susan Levison, directora de programación en VH1, aprobó el programa en su primer día de trabajo el pasado septiembre y se apresuró para superar a sus competidores en el aire. Fox ya prepara otro programa de citas desnudas, pero lo dejó en pausa por un cambio en la dirección.

"La idea de usar la desnudez como una metáfora para estar realmente expuesto y ser realmente tú mismo en la búsqueda del amor me pareció realmente nuevo y emocionante", dijo Levison.

Aunque la desnudez tiene un propósito temático en "Dating Naked" y "Naked and Afraid", es difícil ver "Buying Naked" como algo más que el típico programa de compra de bienes raíces, sólo que en este caso los compradores dejan la ropa en casa. TLC dice que el programa, que se graba en Florida, expone los hábitos de una comunidad nudista cercana.

En el estreno de "Dating Naked" de este mes, una mujer de unos 30 años se sintió engañada cuando el hombre que eligió se distrajo con una chica más joven y atractiva, una historia fascinante para el público principalmente femenino de VH1. La mujer mayor, Wee Wee, se volvió tendencia en Twitter y el episodio alcanzó una audiencia de 826,000 espectadores, mucho más que el promedio de 335,000 espectadores para ese horario. Con más de 4 millones de espectadores, "Naked and Afraid" fue el mejor estreno de una serie para Discovery.

Esto explica por qué muchos otros canales están explorando la idea de los programas "desnudos".

"Seguramente veremos cuatro o cinco que funcionen y una docena que no", dijo Montgomery.
El Consejo de Padres de Familia para la Televisión expresó su preocupación porque, según los canales, los programas "desnudos" son apropiados para los niños. Pero Tim Winter, presidente del consejo, predijo que la tendencia será de corta duración. A pesar de los buenos niveles de audiencia posiblemente los anunciantes tienen cierta reticencia a los programas.

"Es tan perezoso", dijo. "¿Tienen que recurrir a esto para hacer dinero? ¿Es esto realmente lo que representa su marca?".